Slowdating

Posted by / 29-Sep-2020 20:24

Slowdating

Totdien overheerste het verstandshuwelijk, in het Engels nog zakelijker 'marriage of convenience' (gemakshuwelijk) geheten.

Als zodanig mag ook gelden het laconieke 'moetje' dat onder nette burgers gebruikelijk was zodra een meisje buitenechtelijk zwanger raakte, een veel voorkomende bezoeking totdat de pil kwam.

Symbolische vrijstersboom (links) en vrijersboom (rechts), door Gerrit Oortman, ca 1820.

Geïnspireerd op de levensboom waren zulke bomen een populair thema van de 16de tot de 19de eeuw.

Maar ook al leefde zogenaamd het ideaal van de vrije partnerkeuze, de praktijk kon daarvan flink afwijken.

Er was eenvoudig geen plaats voor 'índividueel sentiment' dat 'ín stilte en duister' hulde wat 'van tweeën' was. Beroemde verboden romances uit die tijd spreken tot vandaag tot de verbeelding: Tristan en Isolde, Abélard en Héloïse, de Twee Koningskinderen, Floris en Blanchefloer, Romeo en Julia.

Er gaat de suggestie van uit dat jongeren zelf een partner kiezen, zij het wel als gezamenlijk gebeuren, wat wellicht verklaart waarom de voorstelling uit de gratie raakte.

de Canadese historicus Edward Shorter kwam er pas in de achttiende eeuw verandering in deze situatie.

Maar om te beginnen beperkten trouwlustigen uit zichzelf hun keuze.

Zij prefereerden soortgenoten, wat niemand zal verbazen. Als middel tot geboortebeperking, zo wordt verondersteld, lag die leeftijd in heel West-Europa al sinds de late Middeleeuwen hoog: voor vrouwen op 25 jaar en voor mannen op 28 jaar.

slowdating-56slowdating-10slowdating-21

Het was niet voor niets dat het Schotse Gretna-Green, waar zestienjarigen na een verblijf van drie weken zonder getuigen bij de dorpssmid in de echt konden treden, nog tot in de jaren zestig van de vorige eeuw als lokroep voor trouwlustigen fungeerde.